Anonim

Micro Loans Image Quiero instar a la precaución en lo que se ha convertido en un entusiasmo generalizado y sin reservas para todo el tema de las microfinanzas. Desde que Yunus ganó el Premio Nobel, la gente ha tenido miedo de criticar la idea de las microfinanzas.

Pero tengo un gran escepticismo sobre la efectividad de los micropréstamos para promover el bienestar y la prosperidad auténticos para las personas en el llamado "mundo en desarrollo" a largo plazo. Me apresuro a agregar que no estoy descartando el concepto al 100%, fuera de control. Pero tengo serias dudas.

Me temo que el principal efecto del microcrédito es enganchar aún más a las personas a la dependencia de la economía monetaria. En el llamado mundo "desarrollado", apenas podemos imaginar algo como la independencia: dependemos totalmente del dinero para comprar todo lo que necesitamos y queremos para nuestras vidas.

Pero los "pobres" rurales del mundo, los agricultores de subsistencia, por ejemplo, pueden y mantienen un grado significativo de independencia de la economía monetaria.

Lo hacen produciendo gran parte de lo que usan ellos mismos o dentro de sus comunidades inmediatas. Este tipo de economía localmente autosuficiente es preferible: es mucho más estable, más ecológicamente racional y más conservadora de la comunidad que la economía global.

Desarrollo para bien?

Mi temor es que los microcréditos brinden otro mecanismo (bajo la rúbrica fallida de "desarrollo") para inducir a la gente a abandonar la tierra y salir de sus comunidades locales, alejándolos de sus culturas tradicionales y empujándolos a las ciudades, que es dicen los barrios bajos.

La mejor estrategia para "ayudar a los pobres" es reducir sus necesidades de dinero, no encontrar formas de hacerlos más dependientes de él.

La mejor estrategia para "ayudar a los pobres" es reducir sus necesidades de dinero, no encontrar formas de hacerlos más dependientes de él, incluso si esas formas implican darles un poco de dinero e incluso pueden parecer útiles a corto plazo.

El microcrédito implica dar a los "pobres" un poco de dinero desde el principio, lo que desde nuestra perspectiva (como occidentales ricos) se ve bien porque no podemos imaginar una vida sin dinero.

Creemos que el problema de los pobres es que no tienen suficiente dinero. Por el contrario, su problema es la falta de derecho a las necesidades de la vida. El dinero es solo una forma de obtener este derecho, y no es una muy buena forma a largo plazo, ni para los "pobres" del mundo ni para nosotros mismos.

El problema con los préstamos

Una mejor manera de asegurar el derecho a las necesidades de la vida, ya sea en los mundos "en desarrollo" o "desarrollados", es aumentar la capacidad local para su creación directa; promoviendo la autosuficiencia local.

Micro Loans Image Un préstamo, micro u otro, tiene que ser pagado. Eso significa que una empresa iniciada con un microcrédito no solo debe ser solvente, sino que debe producir un excedente y obtener ganancias suficientes por encima de la tasa de interés del préstamo.

La posibilidad de obtener una ganancia está en gran medida fuera del control del receptor del microcrédito. Está sujeto a las fluctuaciones e inestabilidades de la economía global y las decisiones de burócratas remotos en gobiernos e instituciones financieras internacionales como el FMI y el Banco Mundial: todas las fuerzas complejas están más allá del conocimiento, y mucho menos el control, de un keniano Mujer campesina vendiendo pan de una acera urbana.

Si queremos "ayudar a los pobres", la estrategia más segura es trabajar con ellos para aumentar su independencia de la economía monetaria. Este es un territorio desconocido para casi todos en Occidente. Como nosotros (la mayoría de nosotros, comparativamente hablando) tenemos dinero, es nuestra solución de reserva para todo. "Tirar dinero al problema" es nuestra estrategia en investigación, programas de bienestar público, asuntos ambientales y política.

Lo que debemos hacer para poder "ayudar a los pobres" es aprender primero a vivir sin dinero, o al menos con mucho menos dinero. Debemos aprender, o más bien reaprender, las técnicas de la vida agraria autosuficiente en las que las necesidades locales se satisfacen principalmente con bienes producidos localmente.

No estoy sugiriendo, Dios no lo quiera, que todos deberían "ir a ser granjeros". Necesitamos "agrarios urbanos" tan desesperadamente como los rurales.

Debemos familiarizarnos con nuestros ecosistemas locales e idear soluciones para la vida que tengan sentido dentro de nuestros contextos ecológicos y sociales particulares. Y debemos restablecer la salud de la comunidad que hace posible una vida autosuficiente a nivel local, ya que no puede ser realizada por los "solitarios" individualistas bajo la influencia de la sociedad "moderna" y la cultura de mercado.

Control de ruptura

Cuando consideramos que primero debemos ayudarnos a nosotros mismos en estas formidables tareas antes de ayudar a los pobres del mundo, llegamos a la inevitable conclusión de que, en este momento, estamos lamentablemente descalificados para la tarea. Nuestra respuesta estándar a los problemas de la vida, gastar más dinero, no puede producir las soluciones a largo plazo necesarias.

Lo último que necesitan estas comunidades son más incentivos para la economía monetaria y los estilos de vida urbanizados modernos excesivamente consuntivos.

Lo que parece irónico, aunque solo desde nuestra propia perspectiva, es que algunas de las comunidades "más pobres" del mundo están en una mejor posición para ayudarnos que nosotros. Algunas comunidades agrícolas de subsistencia de Asia, África y América Latina todavía practican un estilo de vida que implica un alto grado de autosuficiencia local, fuertes lazos comunitarios, alfabetización ecológica y un sentido de lugar bien desarrollado.

Lo último que necesitan estas comunidades son más incentivos para la economía monetaria y los estilos de vida urbanizados modernos excesivamente insuntuosos y, en última instancia, insatisfactorios. En la medida en que los programas de microcréditos atraen aún más a la economía monetaria y la cultura de mercado, crean dependencia financiera y promueven el colapso de la comunidad y la destrucción de los ecosistemas.

En lo que respecta al turismo de microcréditos, sugeriría en cambio que los viajeros busquen experiencia de primera mano y una visión de los estilos de vida comunitarios autosuficientes.

Dichos proyectos agrarios se están desarrollando en todo el mundo, y nuestra participación como viajeros ayuda a avanzar en la independencia de las comunidades de la economía global y nos brinda valiosas posibilidades de aprendizaje experimental que nos preparan para ayudar a nuestra propia sociedad a romper su adicción a la globalización, el crecimiento y la dependencia monetaria. .

¿Los microcréditos son buenos para las personas en el mundo en desarrollo? ¡Únete a la discusión a continuación!