Anonim

Narrativa

Image

Las vacaciones son sagradas para mí. No poder celebrar uno a mi manera tradicional parece incorrecto; Simplemente no entiendo eso, ya sabes, sentir. Sin embargo, a pesar de esta afinidad por la tradición, he pasado muchas vacaciones lejos de mis seres queridos.

Tal fue el caso del Día de Acción de Gracias de 2011. Un monzón ese año trajo las inundaciones más costosas y posiblemente más intensas que Bangkok haya visto. Viajé allí en noviembre para hacer una historia de radio sobre la inundación. La elección de ir fue completamente mía, pero reconocer que el viaje requeriría que me perdiera el Día de Acción de Gracias causó decepción. Sabía que no experimentaría ese sentimiento, el que proviene de la familia y la tradición y que hace todo "de la manera correcta".

En el transcurso de mi tiempo en Bangkok, vi mucho de lo que esperaba: mucha agua estancada y estancada; Muchas personas cuyas vidas habían sido afectadas por la inundación en grados que variaban desde "inconvenientes" hasta "al revés". Durante mi tiempo libre, deambulaba por el centro de Bangkok sin una conciencia particular del caos a unas pocas millas de distancia. Sin embargo, en las partes norteñas de la ciudad, el agua cubrió todo. 7-11s fueron saqueados hasta la última chatarra. Los barrios estaban en su mayoría desiertos. Los residentes viajaron en bote o en un corredor de olas (si tuvieron suerte), o, para muchos, sentados sobre pedazos gigantes de espuma de poliestireno. El agua desaceleró la vida normal al ritmo de un caracol.

Hombre cruzando calle inundada a bordo

Hombre cruzando calle inundada a bordo

En lugar de caer en clichés previos al Día de Acción de Gracias sobre cómo los tailandeses, a pesar de todos sus problemas, todavía me enseñaron algo sobre la gratitud, me gustaría señalar que los tailandeses, como cualquier otra persona, saben cómo estar insatisfechos y levantar el infierno. Y durante los tiempos de inundación, los residentes del distrito de Dong Mueang se sintieron comprensiblemente resentidos porque las bolsas de arena mantenían el agua en su vecindario, mientras que los centros de fabricación y otras áreas de interés comercial permanecieron secos. Arrojaron la legalidad a un lado e intentaron desmantelar las barreras. Algunas personas organizaron eventos para recaudar fondos. Otros realizaron manifestaciones. Otros realizaron esfuerzos de socorro al azar. Los conductores de taxis se volvieron aún más imposibles de tratar, siempre preocupados de que cada ruta fuera interrumpida por caminos inundados.

Además, noté una frase tailandesa que se usa con frecuencia entre algunos socorristas estadounidenses y locales. Sonaba aproximadamente como "Sue, sue", y cuando se llamaba siempre se encontraba con un "Sue, sue" más ruidoso y más extático en respuesta. "Significa algo así como 'pelear'", explicó más tarde un amigo medio tailandés, "de una manera 'no te rindas'". La actitud prevaleciente nunca pareció ser una que yo llamaría "agradecido" o cualquiera de sus sinónimos Tampoco parecía cínico, y la felicidad seguía siendo abundante. Pero no se podía negar, los tiempos eran difíciles.

Linternas de papel en Loi Krathong

Linternas de papel en Loi Krathong

Entonces, sin que yo lo supiera, ocurrió una fiesta: Loi Krathong. En cualquier año, los tailandeses celebran este día colocando linternas pequeñas en cuerpos de agua como el río Chao Phraya en Bangkok. Se dice que el flotar de la linterna simboliza dejar ir la ira y el rencor. Tradicionalmente, algunos creían que el acto de flotar la linterna traería buena suerte a la Diosa del Agua.

Cuando Loi Krathong tuvo lugar en 2011, las inundaciones mostraron pocos signos de retirada. En esa oscura noche de vacaciones, los visitantes del parque se pararon a 50 yardas del río y colocaron sus linternas a flote en el charco que se había derramado sobre los sacos de arena. Los pequeños botes, hechos de hojas y pan o espuma de poliestireno, adornados con velas y flores, nunca atraparon una corriente y encallaron repetidamente, acumulándose en los rincones como basura. En lugar de viajar hacia el horizonte, llevándose el dolor del caos del mes, estas linternas se apilaron juntas, negándose a ir a ninguna parte.

Nunca encontré un reemplazo para las tradiciones navideñas que extrañaba ese año, ni siquiera en Loi Krathong. Y el Día de Acción de Gracias, que ocurrió poco tiempo después, pasó sin nota, dejándome sin un recuerdo claro del día real.

Adolescente flota linterna sobre el agua

Adolescente flota linterna sobre el agua

Cuando reflexiono sobre mis vacaciones en el extranjero, lo que más recuerdo son esos barcos apilados. Su falta de espacio. Todas sus velas se apagaron. Recuerdo que la experiencia no logró cumplir con las fotografías de años anteriores, con miles de linternas encendidas, que se movían pacientemente río abajo, reflexionando sobre aguas cristalinas. 2011 trajo unas vacaciones diferentes para todos nosotros. Las circunstancias, aunque completamente diferentes para mí que para ellos, nos alejaron de nuestras casas durante la temporada de vacaciones. Un gran porcentaje de los residentes de la ciudad dejó atrás sus vecindarios y buscó refugio en hoteles o con familiares en tierra seca. Y porque tenía ganas de estar allí más que estar en casa para el Día de Acción de Gracias, me quedé varado junto a ellos.

Esa noche, creo que todos nos sentimos como viajeros, lejos de casa y de las tradiciones que atesoramos, buscando ese sentimiento.